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História

«Em França, ninguém é ator se não tiver sido fotografado pelo Estúdio Harcourt.»

Roland Barthes - Mythologies (1957)

 

Memória pictórica das grandes figuras artísticas, culturais e políticas do século XX, o Estúdio Harcourt Paris continua buscando o excepcional.

 

O domínio, a excelência e o saber-fazer elevam o retrato a sua dimensão mais nobre e intemporal, entre o mistério e a lenda. Desde o início que a marca «Harcourt Paris», qual selo hierático, assina com suas letras vincadas o retrato de personalidades e pessoas anónimas.

 

Tal como escreve Francis Dagnan, proprietário do Estúdio Harcourt: «Deixar uma marca, uma imagem enaltecida, é essa a vocação da foto Harcourt.»

 

A lenda do Estúdio Harcourt começa em 15 de janeiro de 1934, graças a uma mulher, Cosette Harcourt. Com o nome verdadeiro de Germaine Hirschefeld, ela nasce em Paris no ano de 1900, filha de Percy Hirschefeld e Sophie Liebman, comerciantes judeus alemães estabelecidos em França.

Com o deflagrar da Primeira Guerra Mundial, a família imigra, segundo consta para Inglaterra.

 

Voltamos a encontrar Cosette Harcourt em Paris, em 1930, aprendendo fotografia nos estúdios Manuel Frères. É aí que, em 1933, ela conhece Jacques Lacroix.

Jacques e seu irmão, Jean Lacroix, são patrões da imprensa. Eles tinham criado, em 1927, uma sociedade de imprensa, então em expansão.  Em 1928, a sua revista Guérir registra um enorme sucesso junto do grande público. Depois, em 1933, os irmãos Lacroix fundam com Rober Ricci, filho de Nina Ricci, uma agência de publicidade, a Pro-Publicité.

 

Após conhecer Cosette, Jacques Lacroix cria, com o seu irmão e Robert Ricci, o Estúdio Harcourt. Nasce também outro estúdio de fotografia, o Pro-Photo, para complementar a Pro-Publicité.

 

“A organização do Estúdio Harcourt é de responsabilidade de Cosette. Muito rapidamente, o renome do estúdio se instala e o sucesso acontece no encontro. Toda Paris vem ampliar sua fama e imortalizá-lo. Em 1938, os dois estúdios dos irmãos Lacroix são reunidos num hotel em particular, número 49 da avenida d'Iéna.

 

Com o intuito de protegê-la, no início da Segunda Guerra Mundial, Jacques Lacroix se casa com Cosette em agosto de 1940. Eles se divorciam em 1946, mas permanecem juntos durante toda a vida. Então, Cosette é obrigada a deixar Paris. Ela se instala no sul da França, depois na Inglaterra. O estúdio continua sua atividade, apesar de tudo. Em Libération, Cosette retoma o seu lugar.”

 

É a era dourada do Estúdio Harcourt. O estúdio está em todo o lado. Está, obviamente, nos títulos de imprensa dos irmãos Lacroix, mas também na Agência France Presse e em muitos cinemas, que exibem os retratos de atrizes e atores. O estúdio é uma das primeiras empresas a prestar um serviço personalizado por telefone à clientela particular, e a organizar por inteiro o acompanhamento de cada sessão fotográfica. Além disso, graças à Agência France Presse, o estúdio atrai um grande número de celebridades.

 

Trabalham então no estúdio oitenta pessoas. De oito mil clientes em 1940, o estúdio passa para os nove mil entre 1951 e 1958. São mais de mil clientes por mês, ou cerca de quarenta por dia.

No entanto, o advento das primeiras câmeras SLR japonesas e a nouvelle vague vêm ensombrar o sucesso do Estúdio Harcourt.

 

Os irmãos Lacroix separam-se em 1969, ficando somente Jacques à frente dos negócios. Nesse meio tempo, o estúdio se muda para um novo endereço: 1975, Bd Haussmann. Cosette Harcourt morre em 1976, e em 1980 Jacques Lacroix liquida o estúdio.

São os irmãos Hariri, ainda nesse ano, que lhe dão nova vida, no n.º 9 da rue de la Paix.

 

Desde então, o estúdio muda de mãos sucessivamente, oscilando entre a tradição e a modernidade.

Por iniciativa de Jack Lang, então ministro da cultura francês, o acervo Harcourt de negativos e arquivos é adquirido pelo Estado francês e depositado na Midiateca da Arquitetura e do Patrimônio, no forte de Saint-Cyr. A partir de 2007, é divulgado pela RMN, Reunião dos Museus Nacionais de França.

 

Em 2007, o Estúdio Harcourt é comprado por Francis Dagnan, passando a ser dirigido por Catherine Renard. A tradição é de novo respeitada: não há fotógrafos vedetas e todos os colaboradores trabalham em exclusivo para o Estúdio Harcourt.

São assim asseguradas a estabilidade necessária e a perenidade do mítico Estúdio Harcourt, onde a tradição da excelência se tornou garantia de uma modernidade intemporal.

Studio Harcourt - 6 rue de Lota 75116 Paris - 01 42 56 67 67